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荒野求“生”,人類出手能否挽救?

科學家呼吁保護地球最后的完整生態系統


澳大利亞沙漠,這片荒野是許多有袋動物(如兔耳袋貍)最后的生存據點。

  圖片來源:《自然》網站


  “如果想要我們的后代在記起我們時心懷感恩而非蔑視……就需留給他們一瞥世界最初的樣子。”1964年,美國前總統林登·約翰遜簽署《美國荒野法案》時這樣說。

  大量研究表明,地球僅剩的荒野地區,正日益成為緩解氣候變化和其他人類影響的重要緩沖區,然而迄今為止,這批完整生態系統的作用尚未在任何國際政策框架,如聯合國《生物多樣性戰略計劃》或《巴黎氣候協定》中得到明確體現。

  “我們已經失去很多。”科學家們這樣說。如果不想看到最后的完整生態系統盡數消失,必須抓緊機會保護它們。

  荒野也有“滅絕”危機

  和動物一樣,荒野同樣會面臨滅絕危機。

  和物種滅絕一樣,荒野退化同樣不可逆轉。

  來自澳大利亞昆士蘭大學、國際野生生物保護學會、美國大自然保護協會、北不列顛哥倫比亞大學的7位科學家日前在《自然》雜志發表聯名評論稱,全球保育政策必須阻止地球最后的完整生態系統消失。

  有部分生態環境保護主義者可能認為,碎片化生態系統更為重要。不過,碎片化區域也許能夠帶來旅游收入,也存在著豐富物種,甚至提高了人們的健康水平,但許多研究開始讓學界看到:地球上最完整的生態系統的多項功能,不可被替代。

  在地球上,荒野地區是現存唯一在物種豐度上接近自然水平的地區。它們是進化時間尺度上,唯一為維持生物多樣性過程提供支持的地區——其既是重要的遺傳信息儲存庫,也是物種“避難所”。

  模型表明,荒野地區對區域性和全球性氣候與水循環的調節作用,是極端天氣和事件的“緩沖區”。此外,荒野地區還是重要的大氣二氧化碳碳匯保護區,是緩解氣候變化影響的關鍵——這都使得其作為物種“避難所”功能愈發重要。2009年的一項研究顯示,受污染或人類壓力較小的加勒比地區珊瑚礁,從白化中復原的速度,可以達到其他珊瑚的4倍。

  抓住最后的機會

  但今天,地球77%以上的土地(不包括南極洲)87%的海洋,已經被人類活動直接改變。

  在1993年至2009年間,人類居住、農耕、采礦和其他活動所占用的荒野面積,已經比印度還大——達到330萬平方千米。海洋方面,幾乎只有極地地區還沒有工業捕魚、污染和航運活動。

  研究表明,工業對荒野地區的初始影響是最具破壞性的。一旦荒野被侵蝕,完整的生態系統及其許多價值將永遠無法恢復。

  在科學家們眼中,時間已經很緊迫。于是兩年多前,一支國際科研團隊繪制了地球上剩余的陸地荒野地圖,隨后,研究團隊又為完整的海洋生態系統繪制了地圖。

  他們將陸地荒野和海洋荒野定義為那些不受人類壓力影響的地區,且連續面積需超過10000平方千米。

  為了繪制地球上剩余的陸地荒野面貌,他們運用了關于人類對環境造成壓力的8項指標的最佳數據(分辨率為1平方千米)。這8項指標分別是:建筑環境、種植用地、畜牧用地、人口密度、夜間照明、鐵路、主要道路和通航水道。在海洋生態系統繪制上,則涵蓋漁業、工業航運和肥料流失污染等其他16個指標。

  繪制完成只是第一步。科學家們一致認為,只有在國際政策框架內承認荒野的重要性,才能保護地球上僅剩的荒野。

  從納入國際框架到落實國家行動

  已經有一些荒野地區受國家立法的保護,但還遠遠不夠。

  報告稱,1964年《美國荒野法案》保護了3.7萬平方千米的土地,但在大多數國家,荒野地區并沒有得到正式定義、繪制和維持,也沒有法案能夠讓政府、企業及社會承擔起長期保護荒野的責任。

  科學家呼吁,要在現有的國際框架內制定全球目標,尤其是那些旨在保護生物多樣性,避免危險的氣候變化以及實現可持續發展的國際框架。

  他們提議有幾種可以立即實行的措施。比如正式記錄荒野地區的碳封存和儲存容量,以及將保護荒野的重要性寫入《聯合國氣候變化框架公約》(UNFCCC)的政策建議中,讓保護荒野能成為各國減排戰略的一部分。

  有了強制性的全球目標,政府及非政府組織等實體才能更方便地運轉。但下一步,還要考慮如何將國際層面的政策變化轉化為有效的國家行動。

  根據研究者的衡量標準,不算公海和極地,目前有20個國家或地區保有全球剩余荒野的94%。那么,種種國家層面的舉措——道路和航道擴張、大規模采礦、伐林、水產養殖以及工業捕撈等等,這些國家限制或者不限制的行為,都將具有關鍵性影響。

作者:張夢然
來源:科技日報
時間:2019-04-02
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